20 cosas que hacer en Chiang Rai (Tailandia)

Chiang Rai es uno de los destinos turísticos más atractivos del norte de Tailandia. Y nunca mejor dicho, ya que solo se encuentra a unos 70 kilómetros de la frontera con Birmania y Laos. No te faltarán cosas que hacer en Chiang Mai: desde maravillarte con sus templos blanco y azul hasta acercarte al famoso Triángulo de Oro. En este post te contamos 20 cosas que hacer en Chiang Rai. Además te explicamos cómo ir de Chiang Mai a Chiang Rai para que no te pierdas este apasionante destino. ¡A disfrutar!

Nuestro hotel en Chiang Rai

Durante nuestra estancia en Chiang Rai nos alojamos en el Hi Chiangrai Hotel. Está ubicado en la mejor zona de la ciudad. Moderno, cerca de todo y con una piscina atractiva. Si tenemos en cuenta su relación calidad-precio es de los mejores de Chiang Mai. Lo recomendamos al 100%.

Si quieres saber cuáles son las mejores zonas y hoteles para alojarse en Chiang Rai, no te pierdas este post.

En este mapa encontrarás la ubicación de todas las cosas que ver y que hacer en Chiang Rai.

20 COSAS QUE HACER EN CHIANG RAI (TAILANDIA)

1. Enamorarse del Templo Blanco, Wat Rong Khun

Estando en Tailandia, no es raro que el lugar más visitado de Chiang Rai sea un templo. Pero el Templo Blanco es muy especial. Es una creación del artista contemporáneo Chalermchai Kositpipat, quien puso dinero de su bolsillo para restaurar el antiguo templo que había allí en 1997. ¡Y vaya si lo hizo! El resultado es un templo con los elementos tradicionales del budismo presentados de una forma muy moderna.

Para empezar, todo el exterior del templo es de color blanco con cristales plateados para representar la santidad del espacio. Para llegar a la sala principal hay que cruzar un puente rodeado de manos que piden ayuda. Una vez dentro encontrarás personajes como Spiderman o Doraemon en los murales. Descubrir este templo es un imprescindible que hacer en Chiang Rai. La entrada cuesta 50 bahts (1,30€).

Según el propio artista, el templo es una obra en construcción que se espera terminar en 2070. El complejo tendrá hasta nueve edificios rodeado de jardines súper bien cuidados.

Aunque sea un templo poco convencional, no deja de ser un lugar de culto. Por eso hay que seguir unas normas de vestimenta: cubrir hombros y rodillas. Incluso fueron mucho más estrictos que en los demás templos tailandeses. Me juntaron con una goma la apertura de la falda larga que llevaba para no dejar ver la rodilla.

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El Templo Blanco, una visita imprescindible que hacer en Chiang Rai

2. Ver tres países desde un solo punto

Chiang Rai está muy cerca del llamado Golden Triangle. Es el punto donde se juntan las fronteras de Tailandia, Laos y Myanmar. Fue la CIA quien le puso ese nombre, ya que es una zona muy importante de producción de opio en el mundo.

En el Triángulo de Oro puedes ver los tres países desde un mirador e incluso coger un barco que lleva a la isla de Don Sao, perteneciente a Laos. Es el único territorio que no requiere visado para los turistas. También hay un museo muy interesante dedicado al opio. La entrada al museo cuesta 200 bahts (5€). Visitar el Golden Triangle es algo curioso que hacer en Chiang Rai si tienes suficiente tiempo para dedicarle por lo menos medio día.

Para llegar hasta allí puedes contratar un taxi por unos 2000 bahts (50€) para todo el día o ir por tu cuenta. Hay buses que salen cada media hora desde la terminal de autobuses del centro de Chiang Rai hasta Chiang Saen. Allí hay minibuses que llevan hasta Golden Triangle en solo 15 minutos. Todo el trayecto cuesta unos 60 bahts (1,50€). Nada mal para estar a 70 kilómetros de Chiang Rai 😉

3. Pasárselo en grande en el Singha Park

Visitar este parque temático es una de las mejores cosas que hacer en Chiang Rai, especialmente si viajas en familia. Es un parque de acceso gratuito muy bien cuidado, con caminos para pasear o ir en bici. Muchas zonas aún sirven como granja, igual que antes de crearse esta atracción turística. En la entrada encontrarás una estatua gigante con el logotipo de la cerveza Singha, la empresa que gestiona el parque. Está bien para pasar unas horas tranquilo, desconectando del agobio de la ciudad.

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Una visita muy divertida que hacer en Chiang Rai

4. Refrescarse en la cascada Khun Kon

A unos 30 kilómetros de Chiang Rai encontrarás la cascada más alta del norte de Tailandia. La caída de agua de Khun Kon mide 70 metros y es un lugar ideal para refrescarse. Puedes llegar hasta allí alquilando una moto o con taxi. Espera pagar unos 500 bahts por ir y volver (14€) con el mismo taxista, que esperará allí mientras visitas la cascada.

Hay que caminar 1,5km desde el parking hasta la cascada. El camino no es complicado, pero conviene llevar zapatillas para ir más cómodo y no resbalar. El camino está abierto de 8h a 17h y el acceso es gratuito.

5. Alucinar con la belleza del Templo Azul

Si el Templo Blanco te ha parecido moderno, este aún lo es más. De hecho, abrió sus puertas en 2016 después de 9 años de construcción. Como su nombre indica, el color azul es el protagonista tanto por fuera como dentro del templo. Incluso la imagen de buda parece azul, por el reflejo de las paredes, aunque en realidad es de porcelana blanca. La decoración del interior es preciosa y por supuesto predomina el azul.

Al ser relativamente nuevo, hay menos multitudes que en el Templo Blanco. La verdad es que nosotros no sabríamos elegir entre uno y el otro, ¡ambos nos encantaron! Así que visitar el Templo Azul nos parece un imprescindible que hacer en Chiang Rai. La entrada es gratuita.

El Templo Azul está a las afueras de la ciudad, así que tendrás que alquilar moto o coger un tuk tuk por unos 50 bahts (1,30€).

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Nuestro templo favorito en Chiang Rai

6. Visitar Wat Jed Yod

Otro templo más convencional que ver en Chiang Rai es Wat Jed Yod. Es una copia del templo con el mismo nombre en Chiang Mai, que significa “siete picos”. Consta de dos edificios, una pagoda blanca con siete chedis y una sala principal con un interior espectacular. La decoración con murales en tonos rojos y dorados está muy trabajada, así que no te conformes con ver el exterior. La entrada es gratuita.

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¡Un templo espectacular en pleno corazón de Chiang Rai!

7. Y compararlo con Wat Klang Wiang

También en el centro de Chiang Rai encontrarás uno de los templos más antiguos de la ciudad. Se cosntruyó originalmente en 1432, aunque la versión actual es del siglo pasado después que un terremoto lo destruyera. Este templo tiene un pequeño altar con los pilares de la ciudad, que marcan su centro geográfico, custodiados por las estatuas de dos guardianes.

La sala principal está construida siguiendo el estilo tradicional de los templos del norte de Tailandia. Su exterior decorado en tonos dorados es precioso. La entrada es gratuita.

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Un templo muy bonito en el centro de Chiang Rai

8. Perderse por el mercado nocturno, una de las mejores cosas que hacer en Chiang Rai

Algo entretenido que hacer en Chiang Rai es pasear entre los puestecillos del mercado nocturno que se celebra cada tarde. Venden todo tipo de cosas: ropa tradicional, souvenirs, artesanías, antigüedades o comida (¡incluyendo insectos fritos!). El ambiente es muy animado, incluso hay una plaza central con un pequeño escenario donde se celebran actuaciones musicales.

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En el mercado nocturno siempre hay ambiente

9. Ver el espectáculo musical y de luces en la Torre del Reloj

Cada noche a las 19h, 20h y 21h tienes una cita en la Torre del Reloj. Está en una rotonda en pleno centro de Chiang Rai y por las noches se ilumina con un espectáculo de luces de colores y música. Mira la foto… ¿te recuerda a algo? Está diseñada por el mismo artista que ha creado el Templo Blanco. La torre del reloj actual se inauguró en 2008 para substituir la antigua, que aún se puede ver dos avenidas más al norte.

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Una visita curiosa que hacer en Chiang Rai

10. Ver elefantes de cerca en Elephant Valley

La realidad de los elefantes en Tailandia es bastante triste. Típicamente se han usado como animales de carga forzosa y para actividades turísticas con mucho abuso de por medio. Estos pobres animales quedan dañados psíquica y físicamente. Afortunadamente, existen algunas organizaciones que los rescatan para darles una vida mejor. Una de ellas es Elephant Valley, que tiene un campamento cerca de Chiang Rai.

Hay mucha polémica respecto a este tipo de santuarios, ya que pese a estar perfectamente cuidados, los animales no viven en total libertad. Pero también es cierto que les dan una segunda oportunidad a los elefantes y contribuyen a acabar con las actividades que tanto daño les hacen. Así que, si quieres ver elefantes en Chiang Rai, te recomendamos contruibuir a esta causa y en ningún caso visitar circos o montar en elefante.

Durante la visita al campamento de Elephany Valley podrás dar de comer a los elefantes, pasear con ellos y ver cómo disfrutan de su hora de baño. Hay diversos planes de visita a partir de 1600 bahts (40€). Incluso puedes quedarte a dormir allí una noche. Los grupos son muy reducidos así que conviene reservar con antelación.

11. Fotografiar el gran monumento del rey Mengray, algo curioso que ver en Chiang Rai

Al lado de una de las carreteras más transitadas hay un monumento dedicado al fundador de la ciudad. El rey Mengray tiene una estatua en su honor por haber creado Chiang Rai en 1262. Suele haber muchas ofrendas en señal de agradecimiento. Es una visita curiosa que hacer en Chaing Rai.

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Un monumento interesante en honor al rey Mengray

12. Curiosear en el Museo de la Casa Negra

Todo el mundo visita el Templo Blanco, pero pocos se acercan al lado opuesto: la Casa Negra. En este caso no es ningún templo, sino un museo al aire libre bien curioso, llamado Museo Bandaam. Se trata de un conjunto de decenas de edificios (la mayoría de madera) con los objetos que colecciona Thawan Duchanee, el artífice de este espacio. Es un artista tailandés con mucho renombre internacionalmente, apasionado por las piezas de madera tallada, los esqueletos y pieles de animales. El recinto es un gran jardín con un montón de salas (la mayoría cerradas al público) por donde resulta curioso dar un paseo. La entrada cuesta 80 bahts (2€).

El museo está a unos 10 kilómetros del centro de Chiang Rai. Lo mejor es alquilar un taxi o tuktuk durante un par de horas para ir y volver.

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Una visita muy curiosa e interesante

13. Visitar Wat Phra Kaew, el Templo del Buda de Esmeralda

Seguramente te suene el nombre del templo, ya que en Bangkok hay uno igual. El templo del buda esmeralda de Chiang Rai reivindica ser el original. Y es que el famoso buda esmeralda que ahora está en el Gran Palacio de la capital se encontró en este templo en 1434. Un rayo cayó sobre el chedi partiéndolo en dos y dejando ver una figura de buda hecho con jade dentro de la pagoda dañada. El buda fue trasladado a Lampang, Chiang Mai y Laos antes de acabar en Bangkok.

Desde 1991 se puede ver una réplica del buda esmeralda original en el templo de Chiang Rai. Se esculpió en honor al 90 cumpleaños de su alteza real, Somdej Phrasrinkharintra. La entrada es gratuita.

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Ver este precioso buda es una actividad imprescindible que hacer en Chiang Rai

14. Bañarse en la “playa” de Chiang Rai

Seguramente estés pensando que nos hemos vuelto locos, ¿playa en Chiang Mai? Pues sí 😉 A unos 5 kilómetros del centro puedes bañarte en la orilla del río Kok. No esperes una maravilla de playa, pero está muy frecuentada por los locales para tomar el sol y refrescarse.

15. Alucinar ante la grandeza del Gran Buda en Wat Huay Pla Kang

Una de nuestras visitas favoritas que hacer en Chiang Rai fue este templo. Es un complejo con un precioso templo blanco, una pagoda de nueve pisos y una estatua gigante de lo que parece un buda. Pero en realidad no es ningún buda gigante, sino una representación de la Guan Yin, la diosa de la misericordia. Se puede entrar dentro de la estatua, incluso subir a la cabeza en ascensor por 40 bahts (1€). También se puede subir arriba de la pagoda para contemplar las vistas de los alrededores. Eso sí, ¡allí toca ir por las escaleras!

Nosotros elegimos visitarlo al atardecer y nos pareció precioso. El complejo cierra a las 18h, así que es un lugar ideal para acabar el día en Chiang Rai.

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Un atardecer precioso

16. Pasear por los jardines de Rai Mae Fah Luang

Una parada muy interesante que hacer a las afueras de Chiang Rai es este jardín botánico/museo. Es un jardín enorme con una muestra de plantas indígenas de la zona. Además, tiene una gran colección de arte Lanna, un área al norte de Tailandia con sus propias tradiciones y cultura. La artesanía siempre ha sido importante para sus pueblos, así que podrás ver esculturas talladas en madera y objetos usados en el día a día. La entrada cuesta 80 bahts (2€).

17. Acercarse al templo de los monos, Wat Tham Pla

A unos 45 kilómetros de Chiang Rai hay un templo bien curioso por los compañeros de visita que tendrás. Aunque el nombre oficial significa “templo de la cueva de los peces”, es conocido porque allí viven un montón de monos. Puedes comprar comida para alimentarlos, pero siempre con cuidado ya que son un poco agresivos. También hay un estanque con peces, de ahí el nombre del templo.

Detrás del propio templo hay unas escaleras que llevan hasta una cueva. Puedes alquilar una lintera para entrar y descubrir las estatuas de buda que se esconden allí. Este templo está alejado de la ciudad, pero puede ser una buena parada intermedia si quieres ir al Golden Triangle.

18. Trasladarse a Italia en Sasa

Una de nuestras cosas favoritas que hacer en Chiang Rai fue probar la comida italiana del restaurante Sasa. Parecerá exagerado, pero como amantes de Italia y su gastronomía fue una maravilla cenar allí un par de noches. Los ingredientes de las pizzas, pastas y ensaladas son de primera calidad. El chef es italiano y pese a llevar 20 años viviendo en Tailandia no ha perdido la buena mano para la gastronomía de su país 😉

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Un trocito de Italia en Chiang Rai

19. Ver amanecer desde Phu Chi Fa

Una de las mejores cosas que hacer en Chiang Rai para los amantes de la naturaleza es acercarse a la montaña Phu Chi Fa para ver amanecer. Está a unos 100 kilómetros de la ciudad, pero merece la pena ver como sale en sol sobre las nubes, a 1600 metros de altura.

Para llegar hasta allí hay dos opciones:

  • Contratar un taxi desde la madrugada hasta media mañana para ir y volver el mismo día. Espera pagar unos 3000 bahts (80€).
  • Coger una minivan hasta Phu Chi Fa a las 13h desde la estación de buses de Chiang Rai. Cuesta 300 bahts (8€) ir y volver el día siguiente a las 9h. Obviamente, tienes que quedarte a dormir allí en alguna guesthouse para disfrutar del amanecer. El trayecto dura unas 3 horas por sentido.

20. Curiosear en el mercado del fin de semana

Como en todas las ciudades tailandesas, Chiang Rai celebra su mercadillo de fin de semana las tardes de sábado y domingo. Hay puestos de ropa, accesorios, decoración, artículos tradicionales y comida. ¡Encontrarás casi todo lo que puedas imaginar! Al ser un mercadillo “especial” suele haber mucha gente, tanto turistas como locales.

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