30 cosas que hacer en Chiang Mai (Tailandia)

Chiang Mai es la segunda ciudad más importante de Tailandia detrás de Bangkok. ¡Y es un destino espectacular! No te faltarán cosas que hacer en Chiang Mai: desde descubrir templos mágicos perdidos en las montañas hasta perderse por sus atractivos mercados callejeros. Chiang Mai no te dejará indiferente. En este post te contamos 30 cosas que hacer en Chiang Mai para que la disfrutes como se merece. Además te dejamos las mejores zonas y hoteles donde alojarse en la ciudad.

Dónde alojarse en Chiang Mai: mejores zonas y hoteles  

En este mapa encontrarás la ubicación de todas las cosas que ver y que hacer en Chiang Mai.

30 COSAS QUE HACER EN CHIANG MAI

1. Subir a Doi Inthanon, la montaña más alta del país

A unos 100 kilómetros de Chiang Mai está el “techo de Tailandia”. El monte Doi Inthnon se alza 2565 metros y es el más alto del país. El nombre de la motaña hace honor a uno de los reyes de Chiang Mai: Inthawichayanon. Murió en 1897 después de esforzarse por la conservación de los bosques del norte de Tailandia.

Desde la cima hay unas vistas preciosas a las montañas de alrededor. Desconectarás de golpe del tráfico de Chiang Mai. Hay varios senderos para hacer caminatas de varias duraciones. También encontrarás dos pagodas, que se construyeron para celebrar el 60 cumpleaños del rey y la reina de Tailandia.

La entrada al parque nacional cuesta 300 bahts (8€) y visitar cada pagoda cuesta 40 bahts (1€).

La forma más práctica de llegar hasta allí es contratar un conductor privado durante todo el día o reservar una excursión privada con guía en español. No es recomendable alquilar una moto para llegar allí porque el trayecto es lago y la carretera sube bastante.

2. Subir hasta Wat Phra That Doi Suthep

Una visita imprescindible que hacer en Chiang Mai es el templo Wat Phra That Doi Suthep. En realidad se le suele llamar “Doi Suthep”, que es el nombre de la montaña donde se encuentra. El templo se fundó en 1383 para conservar un trozo de hueso de Buda. Por eso es un lugar con mucho peso espiritual para los budistas. Hay que subir 309 escalones hasta llegar al templo, pero en su cima te recibirá un chedi gigante de 24 metros recubierto de oro.

Además de las estupas, estatuas de buda y reliquias que hay en el templo, seguro que alucinarás con las vistas desde allí. Se puede contemplar la ciudad y sus alredores desde las alturas.

Al estar en la montaña, hay unos 15 kilómetros desde el centro de Chiang Mai. La mejor opción para llegar allí es alquilar una moto o coger un taxi. Olvídate de un tuktuk, ya que la carretera sube bastante.

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Una visita imprescindible que hacer en Chiang Mai

3. Hablar con un monje budista, algo diferente que hacer en Chiang Mai

Una de las cosas más interesantes que hacer en Chiang Mai es conocer mejor a los monjes budistas. Hay muchos templos donde puedes hablar en inglés con ellos. Es un intercambio cultural genial: ellos mejoran su inglés, tú también y además consigues aprender más sobre su vida. Puedes encontrarlos en Doi Suthep, Wat Chedi Luang, Wat Umong, Wat Pha Khao o Wat Suan Dok. Lo mejor es consultar los horarios de cada templo en tu alojamiento, porque en la mayoría hay unos días concretos para poder charlar con los monjes.

4. Curiosear en Warorot Market

Como en todas las ciudades tailandesas, hay decenas de mercados en Chiang Mai. Uno de los más famosos para contemplar cómo compran los locales es el mercado Warorot. Venden mayoritariamente comida: fruta, verdura, especias, pescado deshidratado… En fin, todo tipo de alimentos que consumen habitualmente allí. También hay algunos puestos de comida preparada tradicional muy barata. En las plantas superiores hay tiendas de ropa y accesorios.

5. Wat Suan Dok, una parada muy recomendable que hacer en Chiang Mai

¡No te puedes perder este templo! No es nada turístico, pero es realmente bonito. Se construyó en el siglo XIV y guarda reliquias históricas en su interior. Las estupas blancas contrastan con la gran estupa dorada que domina el complejo. Está fuera de las murallas, pero cae cerca del centro y es muy accesible. La entrada es libre.

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Uno de nuestros templos favoritos que ver en Chiang Mai

6. Pasear por Nimman Road

La zona más moderna de Chiang Mai está fuera de las murallas. Nimman Road y sus alrededores forman un área comercial genial para dar una vuelta e ir de compras. Allí encontrarás el centro comercial Maya. También hay muchísimas tiendas, cafeterías y restaurantes de moda. Nosotros nos alojamos allí, en el hotel boutique Akyra Manor y nos encantó la zona.

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Las calles de Nimman son muy chulas para ir de compras

7. Nadar en el Gran Cañón de Chiang Mai

Es muy fácil trasladarse al Gran Cañón del Colorado mientras estés en Chiang Mai. A las afueras de la ciudad había una cantera abandonada que se llenó de agua de lluvia de forma natural. La gente empezo a usarlo como piscina porque el agua tiene un color azul precioso. En 2016 se convirtió en un parque acuático privado y es necesario pagar entrada. Cuesta 450 bahts (12€). Tirarse por los toboganes y darse un chapuzón en el Gran Cañón es algo divertido que hacer en Chiang Mai.

8. Ver el buda del templo dorado

En lo alto de una montaña a las afueras de Chiang Mai está Wat Phra That Doi Kham, conocido como el templo dorado. Hay que subir 300 escalones para llegar hasta el buda de 17 metros de alto. Está decorado con colores dorados, de ahí el sobrenombre del templo. La entrada cuesta 30 bahts (0,80€).

9. Entrar en Wat Chiang Man, el templo más antiguo que ver en Chiang Mai

El primer templo que se construyó en Chiang Mai fue este en 1296. El rey de la época decidió empezar una ciudad de cero para que fuera la capital del reino. El templo está compuesto por dos salones de meditación con valuosas estatuas de buda, incluyendo uno de cristal. Nuestra parte favorita fue el chedi, que tiene esculturas de 15 elefantes en su base. Sus jardines tampoco están nada mal. El acceso es gratuito.

10. Darse un masaje tradicional a manos de una exconvicta

¡No puedes marcharte de Tailandia sin probar un masaje tailandés! Te hacen crujir cada hueso de cuerpo y quizá no es el tipo de masaje más relajante. ¡Pero sales como nuevo! Hay cientos de centros donde disfrutar de un masaje, pero te recomendamos elegir alguno donde las masajistas sean exprisioneras. Además de ser algo muy relajante que hacer en Chiang Mai estarás contribuyendo a su reinserción en la sociedad, ya que suele ser muy difícil para ellas. Hay varios centros de masaje de este tipo, por ejemplo Women’s Massage Center by Ex-Prisoners o la cadena Lila Thai Massage.

11. Bañarse en San Khamphaeng Hot Springs

Otro plan bien relajante que hacer en Chiang Mai es visitar este centro geotermal. Hay una par de géysers y muchas piscinas calientes. Incluso hay una zona donde puedes cocinar huevos metiéndolos en el agua a 105 grados con unas cestas. Hay partes mucho más agradables para meter los pies o bañarse a unos 40 grados en la piscina mineral. La entrada al recinto cuesta 100 bahts (2,60€) y otros 50 bahts (1,30€) para la piscina mineral. Hay songthaews que van hasta allò desde el mercado de Warorot por 50 bahts.

12. Ver elefantes de cerca y contribuir a su rescate en Elephant Nature Park

Esta es una de las excursiones más famosas que hacer en Chiang Mai. Elephant Nature Park es un santuario de elefantes que ya ha rescatado a más de 200 de ellos desde que se fundó en 1990. Los elefantes llegan con lesiones físicas y psicológicas después de años de abusos, pero allí les dan una nueva vida llena de cuidados. Puedes visitar su centro principal o algunos poblados cercanos que colaboran con el santuario.

La decisión más ética para el bienestar de los animales es estar lo más lejos posible de ellos, pero ver elefantes es una de las actividades con más demanda en Tailandia. Si no quieres perdértelo, es mucho mejor visitar un santuario real que no contribuir al negocio sucio montando en elefante o asistiendo a espectáculos donde los explotan.

Nuestra experiencia en el ENP: ¿es recomendable ir?  

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Una experiencia inolvidable

13. NO ir al Tiger Kingdom

Otro atractivo turístico en Chiang Mai relacionado con los animales es Tiger Kingdom. Como su nombre indica, allí podrás estar muy cerca de varios tigres. Pero estos están muy lejos de vivir como reyes allí, así que nada de “kingdom”. No es normal que un animal salvaje como un tigre viva en una jaula posando para hacerse fotos con turistas durante todo el día.

Aparentemente inflan a los tigres a comida para que se tumben y se dejen hacer fotos. Si intentan levantarse, les amenazan con pegarles. Nos parece deporable que un lugar así esté promocionado como atracción turística en cada rincón de Chiang Mai. No te recomendamos para nada esta visita que contribuye a enriquecer aquellos que explotan injustamente a los animales.

14. Comprar en el mercado nocturno de Chiang Mai

Un imprescindible de Chiang Mai es visitar su bazar nocturno. Cientos de vendedores montan sus paradas cuando se pone el sol hasta más allá de las 22h. Allí puedes encontrar casi de todo, principalmente ropa y souvenirs. No tengas prisa para comprar algo que te guste, practica tu habilidad con el regateo y si no consigues un buen precio siempre encontrarás lo mismo unas paradas más allá.

El centro del mercadillo está en la intersección de Chang Khlang Road con Loi Khro Road. A partir de allí, las paradas se extienden unas tres manzanas hacia cada lado de la calle.

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En este mercado pasarás una noche entretenida

15. Cenar en Ploen Ruedee Night Market, un imprescindible que hacer en Chiang Mai

Muy cerca del mercadillo nocturno podrás degustar comidas de todo el mundo. Hay varios food trucks con platos tailandeses y internacionales. El ambiente es muy guay, incluso hay un pequeño escenario donde hacen actuaciones.

16. Probar el Khao Soi, el plato estrella en Chiang Mai

Algo imprescindible que hacer en Chiang Mai es degustar su plato más típico. El Khao Soi es una sopa hecha con curry y leche de coco. Dentro lleva pollo y fideos de pollo y por encima le añaden unos cuantos fideos fritos bien crujientes. Una delicia de la gastronomía tailandesa que no te puedes perder.

17. Visitar Wat Srisupan, el templo plateado

La gran sorpresa en Chiang Mai para nosotros fue este templo. Su edificio principal está completamente recubierto de paneles de plata, aluminio y níquel, convirtiéndolo en el templo plateado. Solo los hombres pueden entrar en la sala de oración. Te recomendamos ir al atardecer para verlo también de noche, cuando se ilumina con luces de diversos colores creando un efecto precioso. La entrada cuesta 20 bahts (0,50€).

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Una visita genial y poco turística que hacer en Chiang Mai

18. Adentrarse en los túneles de Wat Umong Suan Phutthatham

Con más de 700 años de historia, este es uno de los templos más tranquilos de Chiang Mai. Su nombre significa “templo de los túneles”, y es que está lleno de túneles con imágenes de buda. Pero su icono no son estas galerías subterráneas, sino el gran chedi que preside el complejo. Al estar cerca de la montaña es un lugar la mar de tranquilo. La entrada es gratuita.

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El chedi principal del templo Wat Umong

19. Sacar fotos divertidas en Art in Paradise, una de las cosas más curiosas que hacer en Chiang Mai

Este es un buen lugar para pasar un par de horas si hace mal tiempo. Se trata de un museo de ilusiones ópticas 3D. Hay decenas de pinturas en las paredes y el suelo ideales para sacar fotos originales. Todas ellas están pensadas para que formes parte de la escena. Sin duda, una de las visitas más divertidas que hacer en Chiang Mai.

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20. Visitar el templo Wat Phra Singh

Es uno de los templos más visitados en el centro de Chiang Mai, y lo tiene bien merecido. Está compuesto por tres edificios, aunque su salón de oraciones principal se lleva la palma. Las decoraciones son preciosas tanto por dentro como por fuera. En el interior puedes ver murales restaurados que muestran cómo era la vida en Chiang Mai cientos de años atrás. La entrada es gratuita.

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Una joya en pleno centro de Chiang Mai

21. Alucinar con Wat Chedi Luang

Este templo en el centro de la ciudad nos sorprendió mucho. Su principal atractivo es la torre construida a finales del siglo XIV. Los restos de este chedi son uno de los iconos de Chiang Mai, ya que sigue sobresaliendo por encima del resto de edificios. Además, en Wat Chedi Luang se encuentra el pilar de la ciudad. Marca su centro geográfico y está acompañado de un árbol de caucho. Dice la leyenda que, si algún día el árbol cae, ocurrirá una gran catástrofe. La entrada cuesta 40 bahts (1€).

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Una de los iconos de la ciudad que ver en Chiang Mai

22. Ver miles de orquídeas en Bai Orchid-Butterfly Farm

Una visita diferente que hacer en Chiang Mai para desconectar de tanto templo es este jardín. La orquídea es la flor nacional de Tailandia, de ahí que la aerolínea Thai la lleve en su logotipo 😉 En Bai Orchid Butterfly Farm podrás ver un montón de orquídeas de todos los tamaños y colores. Y no solo eso, también tiene un mariposario. La entrada cuesta 40 bahts (1€).

23. Visitar el templo de madera de teka: Wat Phan Tao

Volviendo a los templos, uno de los más famosos es Wat Phan Tao. Su edificio principal está hecho con madera oscura de teka. Durante su construcción, en 1846, el comercio de madera estaba en su punto álgido y este material servía como ofrenda para el buda dorado que hay en su interior. El edificio de teka está rodeado de unos jardines muy chulos con una gran estupa.

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Los monjes orando frente al boda dorado del templo

24. Conocer las ruinas de Wiang Kum Kam

A unos 5 kilómetros de Chiang Mai hay un sitio arqueológico interesante para hacer una pequeña excursión. Wiang Kum Kam fue una antigua ciudad fundada en el siglo VIII que llegó a ser capital del reino del norte de Tailandia hasta que fue substituida por Chiang Mai. Hace unos 700 años quedó abandonada, pero aún se pueden ver restos de su grandeza: esculturas e inscripciones budistas y ruinas de templos. Lo mejor es alquilar una bici para recorrer la zona.

25. Relajarse en Wat Pha Lat

Si quieres alejarte de las multitudes en los templos, estamos convencidos que te encantará Wat Pha Lat. Este templo está en medio de la naturaleza y se puede llegar haciendo una caminata desde Chiang Mai llamada el camino de los monjes. Se tarda alrededor de una hora y solo hay que seguir los pañuelos naranjas atados en los troncos desde la altura del zoo de Chiang Mai. También puedes coger un taxi para disfrutar de la calma que se respira allí. Incluso hay una cascada que baja desde el templo.

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Un templo genial para relajarse rodeado de naturaleza

26. Pasear por los jardines de ensueño del resort Dhara Dhevi

Si te quieres dar un capricho durante tu estancia en Chiang Mai puedes reservar una suite del resort Dhara Dhevi. Sus espacios comunes son absolutamente espectaculares. Los jardines parecen sacados de una película, incluso tienen edificios históricos dignos de considerarse un palacio. Los espacios exteriores y el lobby se pueden visitar aunque no seas huésped del hotel.

27. Disfrutar de una velada con comida y bailes tradicionales

En el antiguo Centro Cultural de Chiang Mai puedes saborear una cena Khantoke. Los tailandeses las suelen organizar para celebrar ocasiones especiales en familia. Se trata de una cena con comida tradicional servida para compartir. Algunos de los platos son curry de pollo, cerdo al estilo birmano, verduras con salsa picante y, por supuesto, el famoso sticky rice. Los comensales se sientan sobre una alfombra mientras disfrutan de un espectáculo de bailes tradicionales.

Reserva la cena tradicional en Chiang Mai

28. Conocer los templos en Chiang Rai

Si no tienes planeado quedarte a dormir en Chiang Rai debes dedicarle por lo menos una excursión de un día desde Chiang Mai. Los nombres son casi iguales, pero las dos ciudades están separadas por unas 3 horas por carretera. Chiang Rai tiene un ambiente más tranquilo y unos templos increíbles, para nosotros mucho mejores que los de Chiang Mai.

Cómo ir de Chiang Mai a Chiang Rai  

No te puedes perder el Templo Blanco y el Templo Azul, ambos muy modernos y llamativos. Otro templo menos visitado e igualmente bonito es Wat Huay Pla Kung. También puedes acercarte al Triángulo del Oro, el punto donde se encuentran las fronteras de Tailandia, Vietnam y Laos.

20 cosas que hacer en Chiang Rai  

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El precioso templo blanco de Chiang Rai

29. Visitar un templo-cueva: Wat Tham Chiang Dao

Una visita diferente que hacer en Chiang Mai es este templo-cueva. Sí, una cueva funciona como lugar de meditación rodeado de estalactitas y estalagmitas para los budistas. La entrada a la cueva principal cuesta 40 bahts (1€) para pagar su iluminación. Las demás cuevas no están iluminadas y se pueden visitar con un guía y su lampara de aceite. El exterior del templo también merece mucho la pena: tiene un estanque de agua turquesa muy bonito.

30. Atreverse a practicar algún deporte de aventura

Para acabar con nuestra lista de cosas que hacer en Chiang Mai, te proponemos animarte con algún deporte de aventura. Los alrededores de la ciudad están rodeados de naturaleza, con zonas ideales para practicar ráfting o tirarse en tirolina. Si tienes días suficientes en Chiang Mai y te gustan las actividades al aire libre, seguro que disfrutas mucho de la experiencia 😉

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